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Arranca la Champions

Bayern, Barcelona y Real Madrid mandan en todas las apuestas

Están muy por delante de los equipos ingleses. No se cree en el Borussia. En cuanto al mercado de fichajes, el Real Madrid es el que más gastó y el Olympiacos, el que más fichó.

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El Bayern es el favorito de las apuestas para volver a ganar esta Champions.

Negocio más ilusión. Eso es la Champions League, que inaugura su fase de grupos esta noche. La competición arrancó el 2 de julio pasado y 44 de los 76 participantes correspondientes a 52 federaciones ya se han despedido, caídos en el combate de cuatro rondas previas. El trigo quedó limpio de paja y ahora se inicia el verdadero camino hacia la final de Lisboa, fijada para el 24 de mayo de 2014. Y aunque las apuestas no dan puntos, sí establecen la parrilla de la autoestima. La del Bayern, el campeón, queda intacta. Es el máximo favorito para todas las casas, por delante de Barcelona y Real Madrid. Los ingleses vienen detrás, con el Chelsea de Mourinho por delante del United de Moyes y del City de Pellegrini, todos nuevos en la plaza.

Guardiola vive de su reputación y la herencia de Heynckes, porque el equipo ha cambiado poco. Mantiene a sus figuras y fortalece el centro del campo, con Thiago y Götze. También ha llegado Kirchoff, central del Mainz, para echar una mano. Pocos refuerzos pero caros, 62 millones, aunque también hizo caja con dos buenas ventas: Mario Gómez (a la Fiorentina por 15,5 millones) y Luiz Gustavo (al Wolfsburgo por 17,5).

En cualquier caso, los dos gigantes españoles mantienen, según la web de referencia Transfermarkt y gracias a los ingresos de los operadores nacionales de televisión, las plantillas más valoradas del torneo: 587,3 millones la del Barça (23,49 es el precio medio de cada jugador) y 571,5 la del Madrid (24,84 cada futbolista).

El Barça se dio por satisfecho con Neymar y el canterano Sergi Roberto. Un verano más se ahorró el central y el tiempo dirá si lo paga. El Madrid respondió con Bale y dos grandes promesas, Isco e Illarramendi, campeones de Europa Sub-21, pero con precio de estrellas (30 y 30 más IVA, respectivamente). También repescó a Carvajal y ascendió a Jesé y Nacho. Un giro inesperado hacia la cantera.

Los apostantes, curiosamente, ningunean al Borussia (entre 15 y 21 a 1, según las casas), finalista el curso pasado e impecable en este: cinco victorias en cinco partidos en la Bundesliga. Tampoco creen en Atlético (hasta 41 a 1) ni Real Sociedad (hasta 151 a 1). El valor total de los jugadores de los 32 equipos que optan al título supera los 7.100 millones, lo que viene a ser el PIB de Armenia. Una cifra tan majestuosa como la propia competición.

Se mantiene el formato de grupos que la UEFA estrenó en 1992 para alargar el torneo y para permitir a los grandes trabajar con red hasta octavos de final y cambian extraordinariamente los equipos. Los siete favoritos estrenan entrenador. Los 32 aspirantes han fichado 202 futbolistas, que costaron casi 1.230 millones, para el asalto.

El Madrid, con 170 (o 180 si se atiende al precio que en Inglaterra le otorgan a Bale) es el que más gastó. El Olympiacos de Michel, con 14 futbolistas nuevos (cuatro procedentes de la Liga: Saviola, Chori Domínguez, Miguel Torres y Roberto), es el que más se remodeló. El Nápoles, con Higuaín, Reina, Albiol o Callejón y 86,9 millones en compras, recomendadas por Rafa Benítez, su nuevo técnico, el que más se ilusionó. En la otra orilla se ubica el Austria Viena, que busca un milagro con tres fichajes y una inversión total de 200.000 euros. Es la emocionante convivencia de la Europa de dos velocidades.

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